Alle berichten van Corina van der Werf

Corina van der Werf is tweedejaars student filosofie

Penguin Island

The book about Human Nature, as experienced by Penguins

“As the great writer of Alca has said, the life of a people is a tissue of crime, wretchedness, and folly. Penguinia did not differ in this respect from other nations; nevertheless, its history contains some admirable sections upon which I hope that I have cast much fresh light”.

This piece of writing from the preface of Anatole France’s book Penguin Island fairly summarises the underlying message of the satirical story: people are bad, and they are bad because they are people. The story is about Penguin Island, inhabited by penguins that were transformed into humans. Their history satirically resembles that of France, or more broadly, Western Europe. Almost everything is ridiculed in the book written like a 18th or 19th century history book: from conservatism and progress to capitalism and socialism, and from law and custom to philosophy and theology; but also romance, revolution, history and even the future do not escape France’s critical view.

Lees verder Penguin Island

‘Over de Vertroosting der Wijsbegeerte’ Een speculatie over de motieven van de schrijver

De vroegmiddeleeuwse filosoof Boëthius schrijft tijdens een onterecht gevangenschap een van de meest invloedrijke boeken van de middeleeuwen: Over de Vertroosting der Wijsbegeerte. Hij bespreekt hierin zaken als vrije wil en determinisme, het lot en goddelijke voorzienigheid. Ik vraag mij af waarom hij dit deed. Streefde hij eeuwige roem na of was het gewoon verveling?  

 

De tijd waarin Anicius Manlius Severinus Boëthius leefde, het Italië van de late 5e eeuw en de vroege 6e eeuw, was er een van politieke onrust. Nadat de laatste West-Romeinse keizer (symbolisch) was afgezet, nam de barbaarse legeraanvoerder Odoaker de macht over. Romeinen als Boëthius stonden formeel nog onder gezag van de Oost-Romeinse keizer in het Byzantijnse Rijk, maar een barbaar op de troon zinde de keizer niet. Daarom stuurde hij een leger onder leiding van Theodorik de Grote, die tot zijn dood in 526 over het West-Romeinse rijk heerste.   

Lees verder ‘Over de Vertroosting der Wijsbegeerte’ Een speculatie over de motieven van de schrijver